29 d’ag. 2014

Shanti Bhavan children travel the world


During my last trip to USA I had the opportunity to meet Mahesh and Prathibha, two graduates of Shanti Bhavan School. They were attending the 3rd She’s the First Summit in New York City, held at Microsoft headquarters. It’s an event about leadership where students who lead chapters of She's the First spend some days of intense inspiration, networking, training, and skill-building that powers one goal: to achieve education equality worldwide in our lifetime. 

It was great to see them and talk again after some years. They were among my first students when I first went to India in 2005. 

We had a delicious lunch at a thai restaurant in Brooklyn, with Christen Brandt, Cofounder/Director of International Operations at She's the First. 

It is the third time I meet students of Shanti Bhavan outside India. I spent a few days with Rajini in Girona, Catalonia (Spain) in 2013, and some months ago I went to Milano (Italy) to meet Hannah, Bhuvaneshwari, Harish and Vijay. It's great to see children with such special backgrounds, become citizens of the world.


15 d’ag. 2014

Inventa, dissenya, educa, explora


Per tercera vegada consecutiva he participat a la Scratch@MIT Conference, que cada dos anys es celebra al MIT Media Lab de Cambridge, Massachusetts. Aquest any hi hem anat una bona representació de l'equip d'UdiGitalEdu, però no érem els únics catalans, també hi hem trobat un equip del Citilab i en Frank Sabaté de l'Escola Projecte (a la foto es pot veure tota la representació catalana, inclosos acompanyants).

Des de la UdG la nostra contribució ha consistit en presentar el projecte pilot Inventors4Change que vam engegar l'any passat, però sobretot han estat uns dies de veure projectes, escoltar idees, realitzar tallers, i compartir converses amb persones de tot el món convençudes de les virtuts de l'Scratch, el pensament computacional i el pensament creatiu.

Aquest congrés és diferent de la majoria als que solem assistir. En primer lloc per la barreja dels participants: educadors, investigadors, programadors, emprenedors, i usuaris i fans de totes les edats de l'Scratch; en segon lloc per l'espai on es desenvolupa, el Media Lab, on s'autodefineixen com una "antidisciplinary organization packed with inventive doers" (tota una declaració d'intencions!); i en tercer lloc pel bon rotllo que s'hi respira (que segurament és producte de les dues anteriors).

És d'aquestes trobades on veus tanta gent fent tantes coses interessants, que et dóna energies renovades per seguir endavant amb els teus projectes i per engegar-ne de nous.

Més que comentar els continguts de la conferència, aprofito per explicar un parell de curiositats/detalls externes a l'esdeveniment.

Three pioneers


Al hall del Media Lab hi coincidien dues exposicions. Una d'elles era un homenatge a tres pioners del Media Lab: Seymour Papert, Marvin Minsky i Muriel Cooper. A Marvin Minsky el vaig poder veure en viu i en directe el 2010. Seymour Papert, encara que des de la distància, sempre és molt present durant la Scratch Conference, un esdeveniment impulsat per un grup de recerca que deu molt a les seves idees. Entre fotos, i textos, hi havia també exposada una de les tortugues originals del LOGO. A Muriel Cooper no la coneixia, però va ser una investigadora i dissenyadora digital que durant molts anys va ser la directora de MIT Press.


Muriel Cooper, Marvin Minsky, Seymour Papert: each of these three pioneers defied convention, rejected norms, and adored the impossible. Marvin taught us how uncommon common sense was. Seymour forced us to think about thinking. And Muriel showed us that the medium was not the message. Without them, the Media Lab would never be what it became. 
Invent, Design, Educate, Explore. One community: together in service


Per anar fins al Media Lab cada dia travessàvem un passadís que connecta en línia recta diferents edificis del MIT (Infinite Corridor). És un passadís de 251 metres per on passen cada dia milers de persones, essent una mena d'espina vertebral del campus. Aquest any al lobby de l'entrada principal, hi havia quatre pancartes immenses amb les paraules: Invent, Design, Educate, Explore. I a sota de cada una, el lema One community: together in service. Em semblen unes paraules clau molt bones i un gran lema per a una universitat. Aquest sentiment de comunitat que tenen a les universitats anglosaxones no és sol donar en les nostres (o com a mínim, no amb la mateixa intensitat). Podria ser perfectament una altra de les coses que trobo a faltar a la universitat.