5 d’ag. 2010

Una guia personal de la ciutat de Bangalore

Bangalore és la ciutat de l’Índia que coneixo millor, degut a que és a prop dels projectes de cooperació amb els que he col·laborat. 
Aquest article pretén ser una petita guia, espero que útil per a la gent que hi viatgi algun cop. Penso especialment en viatgers independents que busquen conèixer la realitat dels llocs on van. Si el que busqueu són hotels de cinc estrelles i excursions en autobusos amb aire acondicionat, no cal que seguiu llegint. 
Bengaluru o Bangalore, és la capital de Karnataka, un estat del sud de l’Índia. És coneguda com la "ciutat jardí", degut a la gran quantitat de parcs i arbres que conté. Però no us deixeu enganyar pel sobrenom: Bangalore, com totes les grans ciutats índies, està superpoblada i molt contaminada. Els més de 7 milions d’habitants de la seva àrea metropolitana la converteixen en la cinquena urbs del país, pel darrera de Bombay, Delhi, Calcuta i Chennai. 
Avui en dia, Bangalore és famosa mundialment com a centre per a les Tecnogies de la Informació i la Comunicació, i s’hi han instal·lat nombroses multinacionals d’aquest sector, aprofitant l’experiència dels programadors i matemàtics indis. 
La ciutat està ben connectada amb altres ciutats índies i amb l’estranger a través del seu nou aeroport. L’altre manera d’arribar-hi és sens dubte el tren. La Bangalore City Railway Station és un hub molt important del sud de l’Índia. 
Llocs d’interés 
Tot i que les guies de viatge us recomanaran molts llocs, la veritat és que Bangalore no és una ciutat que destaqui especialment pels seus edificis històrics o temples, ni té gaires atraccions turístiques. Les meves recomanacions van per un altre camí.
  • Lal Bagh Botanical Gardens: crec que aquesta és una visita que val la pena. Es tracta de 97 hectàrees de jardins botànics, amb més de mil espècies de plantes i uns arbres impressionants (molts d’ells centenaris). Un bon lloc per trobar-se amb algú i passejar.  
  • Shivajinagar: és un barri antic proper al centre. Del tot recomanable perdre’s pels seus carrerons. S’hi pot trobar Jumma Masjid, la mesquita més antiga de Bangalore, o visitar la imponent església de Santa Maria. També és fàcil trobar-hi petits temples hindús desperdigats. És una àrea comercial important, de la que val la pena visitar un dels mercats més antics de la ciutat, el Russell Market. Tampoc s’ha d’oblidar Commercial Street, tot i que potser és millor passar per carrers laterals, amb menys aglomeracions i on no et trobaràs botigues de Nike o Levis. 
  • MG Road i Brigade Road: són dos carrers comercials molt importants de la ciutat. Cal passejar-s’hi per veure com és l’Índia moderna, i els contrastos que aquesta provoca. Especialment recomanable és fer un passeig per Brigade Road un dissabte a la tarda/vespre, quan veritables gernacions de joves s’hi passegen buscant llocs d’oci i diversió.
  • Ulsoor lake: és un dels llacs dins de la ciutat. Té unes 50 hectàrees i algunes petites illes. La qualitat de les aigües no invita precisament a banyar-se, però és curiós de veure i fer-hi una volta.
Allotjament 
Bangalore és molt cara comparada amb d’altres ciutats índies. Les meves propostes són un hotel modest de Shivajinagar, i una ONG catalana que treballa a Bangalore.
  • Kamat Hotel Mayura: es tracta d’un hotel molt senzill, una mica vell i atrotinat, però molt decent i net. No és gens turístic, així que no espereu trobar-hi occidentals. Està molt ben situat, a prop del centre, concretament a Shivajinagar, quasi al davant de la mesquita de Jumma Masjid (això vol dir que cinc cops al dia sentireu la crida a les oracions). Una habitació sense aire acondicionat i amb lavabo propi pot costar entre 400 i 500 rúpies (6.50 – 8 EUR), una mica més car que en altres ciutats índies. Email: kamatsmayura@vsnl.net 

  • Associació Neem Bangalore: si viatgeu sols o en un grup molt reduït, podeu visitar els projectes d’aquesta ONG catalana. Està centrada sobretot en millorar la vida dels malalts de lepra i els seus familiars. Si els aviseu amb temps i hi ha lloc disponible, segur que us deixen passar-hi alguna nit. Després de tants anys a l’Índia tenen moltes històries interessants per explicar. Email: info@aneem.org.

Menjar/Beure
  • Esmorzars: us recomano menjar uns esmorzars típicament indis als restaurants de dos hotels: el Kamat Mayura i  el Brindavan. Les meves recomanacions són el masala dosa, el paper dosa i el poori, tot acompanyat d’un bon te negre amb llet. Et pots quedar ben tip per unes 30 rúpies (0.5 EUR). 
  • Dinars/sopars: 
    • El Koshy’s és un clàssic a Bangalore, amb més de 50 anys de vida. Molt cèntric, just al costat de MG Road. Preus mitjans. Recomanable el tandoori chicken.
    • El Ruchi de Cambridge Road és un restaurant dels fins, però molt bé de preu. Menjar indi amb una relació qualitat/preu excel·lent. 
    • Casa Piccola és un restaurant a prop de la intersecció entre Residency Road i St Mark’s Road. Els preus són mitjans, però després d’una temporada llarga a l’Índia et pot venir de gust menjar un bon plat de pasta o algun altre tast mediterrani. 
    • The only place és definitivament el lloc on has d’anar si vols menjar carn de vedella a Bangalore. Els seus bistecs són generosos, boníssims i no especialment cars. Després de dies d’una dieta gairebé vegetariana aquest restaurant de Church Street pot ser un oasi que val la pena conèixer.
Excursions d’un dia 
Pels voltants de Bangalore hi ha algunes excursions molt recomanables que es poden fer amb un o dos dies cadascuna. Us en detallo tres a continuació. L’autobús és el millor mitjà per arribar-hi.  
  • Shravanabelagola: és una ciutat a 158 Km de Bangalore. L’emplaçament és un dels centres de peregrinatge més importants pels jaïnites, i és sobretot conegut per l’estàtua del sant Gomateshwara. La immensa figura nua i monolítica (de 17 metres i tallada d’un sol bloc de granit) es troba al cim d’un petit turó. Per accedir-hi cal pujar els més de 500 escalons tallats a la pedra de la muntanya. Cal pujar descalç perquè és un lloc sagrat, així que si fa molt de sol podeu trobar la roca bullint. Recomanable dur uns mitjons per si un cas. 
  • Belur i Halebid: separades només per 16 Km entre elles, i a uns 200 Km de Bangalore, aquestes ciutats són famoses pels seus temples. Una veritable meravella de l’època de l’imperi dels Hoysalas, al segle XII. Les parets exteriors esculpides són impressionants. Veritablement millors que altres temples molt més famosos.
  • Shanti Bhavan: és una escola rural a menys de 50 Km de Bangalore, que és part dels projectes de The George Foundation. Dóna una educació de qualitat i gratuïta a infants de famílies per sota el llindar de la pobresa (la gran majoria dàlits, intocables). Funciona com un internat, i la visita al seu petit campus val realment la pena per veure la seva filosofia de treball i per desconnectar un dia del caos de Bangalore en un entorn molt agradable d’una àrea rural molt apartada. Arribar-hi no és senzill, podeu agafar un autobús des de Bangalore fins a Hosur i després un altre autobús o un rickshaw fins a Bagalur. Un cop a Bagalur pregunteu i segur que algun rickshaw us sabrà portar-hi. Una altra ruta una mica més ràpida és Bangalore-Sarjapur-Bagalur-Shanti Bhavan. Envieu un email prèviament si els voleu fer una visita: tgf-admin@tgfworld.org

4 comentaris:

Anònim ha dit...

Carai Eduard! quins records de l'any passat! Gràcies! Estem a punt de marxar altre cop a India! Demà passat! Aquest cop no passarem per Bangalore. ohhhhhh. Namasté. Tere Casas

Ferran ha dit...

Des de luego, el dia que faci cap a l'Índia, no penso pas obviar un passeig (o uns quants, de fet), pel teu blog. Potser al final ni em caldrà anar-hi; ja hi hauré "estat"!

Ally ha dit...

Fantàstica guia! Amb el teu blog ja m'havien vingut ganes de fer-hi un llarg viatge (espero algun dia tenir l'ocasió). I ara, a més a més, ja sé les tresques :-) Gràcies!

Edu ha dit...

Hola Tere, bon viatge, disfruteu molt. I si mai torneu a passar per Bangalore ja ho sabeu!

Ferran, això mateix em passarà a mi amb Berlin! :)

Segur que tindràs l'ocasió Ally, és un viatge que val la pena fer.

Salut!